Blues/jazz-kitarasoolojen soittaminen – Lonnie Johnson oli yksi ensimmäisistä!

By | 7 elokuun, 2022

Lonnie Johnson syntyi New Orleansissa 28. helmikuuta 1889. Sen lisäksi, että Lonnie oli johtava blueskitaristi, hän oli myös yksi parhaista jazzkitaristeista, jonka maailma oli koskaan kuullut! Onneksi, koska monet hänen levytyksistään 1920- ja 1930-luvuilta on julkaistu uudelleen, erityisesti duetoista Eddie Langin kanssa, nykypäivän kitara- ja jazz-fanit voivat kokea Johnsonin nerouden. Hänen vaikutuksensa kitaristeihin 1920-luvulta nykypäivään on kiistaton blue jazz -swing-kitaran soolotyylinsä kautta. Johnson oli myös alkuperäinen blues-perinteen laulaja ja teki monia upeita lauluäänityksiä pitkän uransa aikana.

Nuorena Lonnie Johnson, joka oli yksi 13 lapsesta, opetti kitaraa ja viulunsoittoa. Hän aloitti musiikillisen uransa noin 1902 soittamalla New Orleansin kahviloissa ja teattereissa veljensä Jamesin kanssa, joka oli pianisti. Hän jatkoi uraansa pelaamalla jokivenejoukkueissa. Vuonna 1917 hän matkusti Eurooppaan ja työskenteli jonkin aikaa teatterin orkesterin kanssa Lontoossa. Hän palasi New Orleansiin vuonna 1921 havaitakseen, että influenssapandemia (1918-19) oli jo pyyhkinyt lähes koko hänen perheensä.

Vuonna 1922 Lonnie muutti St. Louisiin, jossa hän työskenteli Charlie Krithin, Fett Marablen ja Nat Robinsonin kanssa. Kun hän voitti St. Louisissa pidetyn blueskilpailun, hän saavutti mainetta kaikkialla maassa vuonna 1925. Osa kilpailun palkintoa oli levytyssopimus OKeh-levy-yhtiön kanssa. Seuraavien kahden vuoden aikana Johnson teki useita ennätyksiä sekä New Yorkissa että Chicagossa. Hänen mieleenpainuvimpia teoksia tuolloin uransa aikana olivat luultavasti ne, jotka hän teki kitaraduetossa Eddie Langin kanssa, joka käytti tuolloin taiteilijanimeä Blind Willie Dunn.

Lonnie Johnson esiintyi myös Duke Ellington’s Orchestran, Louis Armstrongin Hot Fiven ja monien muiden päivän jazz- ja blues-artistien kanssa. Vuonna 1932 Johnson muutti Clevelandiin ja soitti Putney Dandridge Orchestran kanssa. Hän esiintyi ajoittain alueellisissa radio-ohjelmissa. Hän työskenteli myös jonkin aikaa rengastehtaalla ja myöhemmin terästehtaalla. Vuonna 1937 hän muutti Chicagoon. Vuodesta 1937 vuoteen 1940 hän työskenteli usein eri jazz-taiteilijoiden, kuten Jimmy Noonin ja Johnny Doddsin, kanssa. Hänen erinomainen kitarakykynsä ei paljastunut täysin, kun hän soitti ja äänitti sen nauhalle näiden muusikoiden kanssa. 1940-luvun puolivälistä lähtien Johnson alkoi soittaa sähkökitaraa, mutta hänen kitaratyylinsä ei ollut vakuuttava vahvistetulla instrumentilla.

Traagisesti Looneyn ura kitaristina hiipui tästä hetkestä, vaikka hän jatkoi rutiininomaista soittamista vuoteen 1952 saakka. Vuonna 1958 hänen täytyi ansaita elantonsa työskentelemällä kokina Philadelphia-hotellissa. Onneksi jotkut jazz- ja blues-fanit löysivät Johnsonin uudelleen vuonna 1960, ja hän onnistui jälleen ansaitsemaan elantonsa laulamalla ja soittamalla kitaraa. Alkuvuodesta 1963 hän esiintyi Duke Ellington Orchestran kanssa New Yorkissa ja kierteli saman vuoden syksyllä Euroopassa ja Isossa-Britanniassa osana American Folklore Festival -nimistä blues-kimppua.

1960-luvun puolivälissä Lonnie Johnson päätti lopulta asettua Torontoon, Kanadaan, missä hänestä tuli suosittu paikallisten blues- ja jazz-fanien keskuudessa. Kun hän joutui auton alle, hänen uransa päättyi äkillisesti vuonna 1969. Hän kuoli Torontossa vuonna 1970 sydänpysähdyksen vuoksi, joka oli viime vuoden vakavan onnettomuuden lopputulos. Looney oli kuollessaan 71-vuotias.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *